作者簡介:端木美,中國社會科學院世界歷史研究所研究員,中國法國史研究會名譽會長

夢開始的地方——南河沿

北京南河沿大街歐美同學會現址曾名石達子廟,即清代普勝寺,是京城喇嘛官廟。1911年辛亥革命推翻清王朝,石達子廟歸中華民國北洋政府蒙藏院管轄。1913年一批清末從歐美留學歸國的留學生成立了“歐美同學會”。最初歐美同學會租用西交民巷一個四合院活動。1915年主任干事王景春要求北洋政府把石達子廟撥給歐美同學會,此后與政府、喇嘛幾經購房互換等手續,歐美同學會終于有了自己的會址。

一百年前擔任歐美同學會第三任主任干事的是蔡元培先生。蔡先生是1912年2月新成立的中華民國第一任教育總長。他清末留學德國,熟悉歐洲。他和留法前輩李石曾等了解法國的社會環境、教育體制并加以推崇,號召“教育救國”、“科學救國”、“實業救國”,鼓勵指導更多中國人以低廉的費用赴法國留學。1912年他們在北京成立“留法儉學會”,口號“尚儉樂學”。在1912-1913年間送走100多名中等家庭的儉學生前往法國,但是留學費用昂貴,貧寒家庭難以承受。

為使更多有志青年能到法國學習,1915年6月李石曾、蔡元培等人在法國成立“留法勤工儉學會”;1916年6月在巴黎又成立“華法教育會”,成為當時中法文化教育交往的核心機構。1917年已經回國任北京大學校長的蔡元培與回國任教的李石曾在北京成立“華法教育會”和“留法勤工儉學會”,在國內各地開設留法勤工儉學會預備班,發動推廣赴法勤工儉學運動。

最初“留法儉學會”、“華法教育會”和“留法勤工儉學會”都設在東城方巾巷,后來三會遷到石達子廟歐美同學會會所,租用東廂房三間給華法教育會辦公,三會在此掛牌。當年歐美同學會主任干事正是蔡元培先生。雖然國內許多地方都成立華法教育會,北京的華法教育會與各地分會沒有從屬關系,但是作為當時首都,名義上北京華法教育會成了全國的總會。

華法教育會(左二牌)掛牌歐美同學會的照片

在李石曾、蔡元培等人推動下,留法勤工儉學以“勤于做工,儉以求學,以進勞動者之智識”為口號很快傳遍全國,受到熱烈歡迎。據當年華法教育會干事彭濟群回憶:“五四運動前后,留法勤工儉學在新文化運動浪潮的推動下,迅速形成高潮。各省來石達子廟聯系赴法,要求入校預備的人,絡繹不絕,留法勤工儉學會大有門庭若市之勢。”許多在京知名人士幫助地方聯絡赴法事宜,都來石達子廟。如北京大學楊昌濟教授就曾為湖南學生前來接洽。當年在天津的周恩來和他的同學們都曾前往北京華法教育會開介紹信,再到上海華法教育會訂購赴法船艙位。

南河沿歐美同學會一時成為了那個時代有志為振興中華而準備負笈遠行法蘭西的中國青年追夢開始的地方。

鼓蕩雄風尋夢——法蘭西

從籌劃發動留法勤工儉學運動起,正逢一戰,相隔萬里在兩國溝通情況、籌措資金和交通工具、聯絡安置留學生等工作決非易事。直至1919年通過華法教育會、勤工儉學會在全國組織的赴法留學人員才開始了真正起航。

1919年3月17日,一艘日輪“因幡號”從上海楊樹浦碼頭啟程赴法,其中有89名乘客經華法教育會推薦介紹,被稱為赴法勤工儉學運動第一批學生。他們中湖南人43名。為此,當時在北京組織湖南籍學生赴法的毛澤東也趕到上海歡送。由此而起至1920年12月末,共有20批來自全國各地的勤工儉學生前往法國,不完全統計約1700多人,形成一場大規模的留學潮。

這20批勤工儉學生以中學生為多,也有其他職業、學界甚至政界、商界和華僑等。16歲的鄧小平以鄧希賢名字隨叔叔同去。此外還有幾十名女生。當時已經負有盛名的湖南教育家徐特立先生42歲,也參加了留法勤工儉學。他們從上海乘郵輪出發,歷時一個多月,到達馬賽港登陸法國。海上旅行非常艱苦,不僅因為航程遙遠、海浪顛簸,而且勤工儉學生錢少在下層無倉位,往往與貨物、動物為鄰,衛生飲食條件也極為惡劣,許多人在病倒在海上途中。即便如此,這些有志青年依然懷著救國拯民振興中華的夢想,正像李立三以詩明志:“鼓蕩雄風,振作精神,造一個光明之新世界,作一個幸福的新國民。”

1919年3月15日上海申報刊登的第一批赴法勤工儉學生名單

然而一戰后的法國社會現實是殘酷的:工廠倒閉、工人失業、經濟蕭條、社會動蕩。中國學生時常陷入找工不易、求學無門的困境。能夠找到臨時工掙錢生活再結余上學就更難。何長工回憶:“臨時工活很苦…,不論什么活都得干。”做散工,只干雜活,學不到技術,勞動強度很大,還要早晚三班倒,收入低微、食不果腹,兼顧讀書談何容易。

但是大多數勤工儉學生堅持最初的留學報國夢想,在法國刻苦勞作和學習,學到了知識技藝、開拓了眼界、增進了與法國工人、學生的相互了解,堅定了改造中國改造世界的意志和決心。徐特立先生在各地參觀觀察留法勤工儉學生的生存狀態后,對他們的艱苦境遇、承受苦難的毅力深表同情。他充分肯定并贊揚了這些留法勤工儉學生留學報國的志向:“自余觀之,皆系自己抱負有遠大希望”、“實為吾國造平等自由之幸福。”

1920年6月大批勤工儉學生抵達馬賽合影

鋼鐵終是這樣煉成的

留法勤工儉學生中不少青年在法國努力學習革命的理論和經驗,為進行中國革命、建立新中國尋找道路。他們中有后來中國政界著名人物的周恩來、鄧小平、陳毅等。他們在法國不僅經歷了生活工作學習之磨難,而且許多人參加了為爭取自身權利、反對北洋軍閥政府賣國行徑的斗爭考驗。特別是1921年進行過三次大的斗爭:2月巴黎“二八運動”,是要“生存權、求學權”的求學運動;6月進行反對中法秘密借款幫助中國軍閥打內戰斗爭;9月勤工儉學生被拒絕進入中法雙方建成的里昂中法大學之后,進行了一場占領里大的斗爭,104名勤工儉學生被法國警察拘押并遣送回國,其中包括運動的領導者蔡和森、陳毅等。

蔡和森是毛澤東早年的親密戰友,1920年初到法國后,他認真研讀馬克思著作,提出“社會主義真為改造現世界對癥之方”,他在給毛澤東的信中分析了當時紛紛成立的各國共產黨情況,從國際視角提出了建立共產黨的必要性,對當時國內建黨活動有重大貢獻。

1919年10月18歲的陳毅到了法國,他在兩年中不僅認識到歐洲資本界的罪惡,而且在與法國人民交往后認識到:“大凡兩國國民互相了解后,才有國際間的互相扶助,我們自身的責任,就是要促起外人與吾人互相了解。”相信青年時代在法國的實感給陳毅日后革命生涯、外交生涯留下深深的痕跡。

周恩來少年時代起就以“為中華之崛起而讀書”為己任,他到法國后考察關注留法勤工儉學運動的進程和命運,撰寫出大量文章寄回國內報刊發表。周恩來認真閱讀馬克思著作,在歐洲各國考察研究共產主義運動和工人運動狀況,他給國內友人的信中說:“你們須知我們在此應當作的事也很多,如研究注意,調查歐洲勞動運動狀況,翻譯小冊子。”青年周恩來在法國的革命實踐為他獻身革命、振興中華、建設新中國、實現四個現代化的革命理想奠定最最堅實的基礎。

周恩來(前左一)與同學在法國

1920年10月鄧小平16歲到法國。開始他曾學習幾個月法語,后因經費不足,只能打工謀生。他曾在一些大工廠打工,直接了解現代化大工廠的生產先進性和資本主義的弊病。他也曾從事各種臟累的雜工,經受艱苦工作和生活考驗。1922年初,鄧小平來到巴黎東南蒙塔爾紀,進入附近哈金森橡膠廠打工,在這里他結識了一批較為年長的勤工儉學的先進分子,如周恩來、李富春、蔡暢等,受到他們的影響和幫助,鄧小平在1922年就加入了成立不久的旅歐中國少年共產黨(后改名為“旅歐中國共產主義青年團”)。1924年鄧小平參加機關刊物《赤光》的工作,在巴黎與周恩來合作,負責刻蠟板、油印裝訂。他的工作受到大家贊許,被稱為“油印博士”。1924年7月周恩來等離開法國,鄧小平成為旅歐黨團負責人之一。鄧小平于1926年初離開法國經蘇聯再回到中國。鄧小平在法國從一個單純的求學青年鍛煉成長為目光遠大、經驗豐富、堅定的革命家。半個多世紀后,鄧小平在中國倡導改革開放,為中華崛起指引了光明大道,深刻地改變了中國、影響了世界,被譽為中國改革開放總設計師。

鄧小平(右)與其叔父鄧紹圣在法國

周恩來、鄧小平等留法勤工儉學的優秀代表,正是在法國從理論或實踐中學習馬克思主義,逐漸成長為杰出的革命家;國外的學習生活培養了他們開放眼光、國際視野和博大胸懷。這使他們回國后在建黨、建軍、建國和建設中發揮獨特的作用。因此說,一百年前的留法勤工儉學運動重大貢獻之一就是為民族解放、振興中華培養了一批卓越的領袖人物。

誠然,還有一些留法勤工儉學生同樣懷著改造中國的夢想前往法國,他們堅持勤工儉學完成學業,成為學有所長的各方面優秀人才。回國后,在不同領域為實現留學報國的初衷而創業開拓、傳播先進科學技術、推動民族工業發展、融匯中西方文化,為振興中華做出寶貴的貢獻。如科學家錢三強、嚴濟慈,藝術家徐悲鴻、林風眠、翻譯家作家李健吾、盛成等。他們同樣留名青史。

開放-傳承-追夢再起航

中國改革開放總設計師鄧小平充分認識到振興中華第一要素是人才,他提出的擴大派遣留學生計劃拉開了中國改革開放的序幕。

1978年6月鄧小平對留學工作做出了重要指示。他說:“我贊成留學生的數量增大,主要搞自然科學。要成千成萬地派,不是只派十個八個……這是五年內快見成效、提高我國科教水平的重要方法之一。”中國出國留學的大門再次打開。同年12月,中國向美國派出的首批52名留學人員啟程出發。這批改革開放走出國門的先行者歸國后,大部分都成為各自領域的教授、知名專家或學術領軍人物。鄧小平指示:“只要留學生有三分之一回來,就可以繼續派”。正如習近平主席在紀念歐美同學會成立一百周年大會上所說:“改革開放以來,黨中央和鄧小平同志作出了擴大派遣留學生的戰略決策,推動形成了我國歷史上規模最大、領域最多、范圍最廣的留學潮和歸國熱。”四十年前開放留學政策深刻地影響中國的歷史進程。

2018年底統計,改革開放以來,我國出國人數已經達到519萬,回國人員達313萬。習主席高度評價留學工作:“廣大留學人員不愧為黨和人民的寶貴財富,不愧為實現中華民族偉大復興的有生力量。黨、國家、人民為擁有并將更多擁有這樣一大批人才而感到驕傲和自豪。”

紀念留法勤工儉學一百周年,廣大留學人員必然不忘初心,傳承留法勤工儉學運動精神,發揚留學報國的優良傳統,為實現中華民族偉大復興的中國夢再起航。(本文照片由保定留法勤工儉學運動紀念館提供)